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诸多商标协会共同要求脱欧谈判应透明
来源:中国保护知识产权网 更新时间:2018年04月10日  浏览次数

  许多行业协会——包括国际商标协会(INTA)、英国特许商标律师协会(CITMA)、欧盟商标协会(ECTA)以及欧洲商标所有人协会(MARQUES)——已经共同对外公开了一份有关英国脱欧谈判的联合声明。该文件表明,就英国脱欧后商标的处理方式而言,用户群体还没有准备好接受欧盟委员会于近日公布的脱欧协议草案并将其作为商标的最终处理方式。

  日前,脱欧协议草案对外公开,该协议详细规定了未来几年欧盟商标和注册共同体外观设计(RCD)的可能处理方式。法国商标协会(APRAM)、比荷卢商标协会、CITMA、ECTA、INTA以及MARQUES以向欧盟委员会的弗朗索瓦.阿尔博特(Francois Arbault)联合发布声明的方式作出回应。该文件要求以“最大程度的透明度”进行脱欧谈判,其中包括在适当情况下就可能的解决方案向用户咨询意见。该声明还敦促“对知识产权制度作出的任何修改必须对外公开,并且留有足够长的过渡期,以便企业能够得到充分的信息,并采取所有必要的行动。”

  至于这些可能的变化是什么,欧盟委员会的文件制定了明确的目标,即过渡期结束前已注册欧盟商标的所有人在英国拥有类似权利。然而,在没有确认这是否自动产生的情况下,行业协会辩称,“所有现有的欧盟商标注册应自动作为英国商标注册进入英国的商标注册簿,并享有与英国商标相同的保护范围、登记日期以及适用的优先权和先前权(seniority)。我们建议让同样的方法适用于RCD。”

  虽然这将影响大约100万件商标,并因此要求英国知识产权局(UKIPO)保证从行政角度上来说这是可以实现的,但各个协会明白,UKIPO将能够“应付得了”有关的工作量。

  有关脱欧协议的文件还指出,对于在2020年12月过渡期结束前提交的欧盟申请而言,9个月的优先权日期允许新递交的英国申请的申请人要求优先处理其申请。不过,就未决的欧盟专利申请而言,协会督促这些“应当在英国被自动视为相应的英国权利(具有相同的保护范围、申请日以及适用的优先权日),而不需要申请人或者所有人采取任何步骤或者支付费用”。

  英国知识产权公司HGF的商标律师李.柯蒂斯(Lee Curtis)评论道,就EUIPO的未决申请而言,值得注意的是,如果欧盟委员会作出的决定是EUIPO将继续审查这些申请,那么协会主张在英国注册簿上发布通知,即审查正在进行且之后可能影响英国注册簿。然而,令人印象深刻的是这项规定可能在很大程度上是多余的,因为在2020年12月之前“转换”未决欧盟商标申请的期限实际上是为了避免冗长的欧盟商标申请程序对英国注册的影响。但是,这项规定可能涵盖正在进行的异议、撤销和无效程序——在英国脱欧后,如果EUIPO和UKIPO的审查有所变动,那么它们之间的转换可能会更加复杂并且困难。

  就商标使用而言,这些商标协会补充道,从英国不再是欧盟成员之日起,任何源自欧盟商标注册的英国注册都应根据英国的法律受到使用要求的约束。然而,它们也在寻求延长过渡期限,即英国脱欧后5年内——在该日期之前构成欧盟商标(即EUIPO认定为真正使用)的真正使用也应被视为后续英国商标的真正使用,即使此类使用本不应被视为足以维持相应的国家注册。同样,在英国脱欧前5年内,在英国真正使用欧盟商标将被视为在欧盟真正使用,即使有关此类使用的决定是在脱欧之后作出的。柯蒂斯将这一建议定性为“似乎完全合理的立场”。

  知识产权界的一个热门话题是权利用尽。值得注意的是,未来有关权利用尽的制度可能会出现分歧,协会表示,其中一种可能是欧盟和英国明确达成一致,即权利用尽有关的法律适用于欧盟和英国之间的货物流通,尽管可能不存在货物自由流通关税一般原则。

  就商定的立场而言,文件明显遗漏的一个问题涉及到在EUIPO的代表权。该文件指出“我们每个组织都代表不同类型的用户,因此可能在近期分别就此问题向贵机构提出建议。”这同样可以理解为每个协会的用户在这个热门主题上的立场非常不同,并且每个协会都可以随意游说。

  如前所述,脱欧协议草案只是一份草案。因此,在英国脱欧后对商标权的处理越来越明确前,仍有回旋的余地。《世界商标评论》了解到,在工作层面上,英国政府在过去几个月一直与主要知识产权利益相关方(包括CITMA、INTA和MARQUES)进行讨论。此外,最新任命的英国知识产权大臣山姆.吉马(Sam Gyimah)正在与一些主要的知识产权组织举办一系列与英国脱欧有关的圆桌会议,听取他们的关切,并提供与知识产权相关的正在进行的谈判进展情况。

  因此,未来还是未知数,还有可能还会出现一些曲折。(编译自worldtrademarkreview.com)

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