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尼日利亚专家为保护创新概念提供建议
来源:中国保护知识产权网 更新时间:2018年11月07日  浏览次数

  各种创新型的概念不仅像空气一样陪伴在人们的身边,同时其也在潜移默化地改变着世界。实际上,尼日利亚的科技企业一直在将这种概念作为创新工作的驱动力,并不断利用各种来源于创新型概念的技术方案来推进尼日利亚本国的经济发展。每一次,人们都会看到那些拥有创新竞争优势的企业在牢牢占据着市场上的主动权。当然,尽管早已意识到这些概念就是尼日利亚人民创新成果的缩影,但是人们很清楚创造出一种创新型技术方案仅仅算是完成了一半的工作,而另一半的工作则是应该在吸引到投资或者扩大经营规模之前提前为这些概念提供保护,而这也是那些划时代的创新所能获得的、最有力的保障。

  人们经常可以看到某些技术企业在寻求他人支持时不慎泄露自身概念的情况。实际上大家都能理解,如果双方的对话持续深入,那么企业到最后只能不得不向潜在的投资人们去披露越来越多的重要信息。因此,创新概念的所有人每时每刻都要对所披露的信息进行评估和分析。坦诚讲,那些不计后果、一次就说出所有信息的技术企业确实缺乏信息的保密意识,因为其无法保守自身的机密资料并且说出了太多可能会对未来发展带来灭顶之灾的信息。

  做好保护措施

  因此,为了防止机密泄露与丢失,技术企业为自己的创新概念提供必要保障是一件非常重要的工作。而这些企业需要做到下列几点:

  适度地披露信息

  首先需要强调的一点就是当创新概念的所有人在与第三方进行初次磋商时,其应该只披露那些必要的信息,而不是直接对外说出相关概念的具体细节信息。换句话来讲,在与潜在的投资人或者合伙人接触时,创新概念的所有人应该只提供一些简明的信息,相关概念可以解决的问题和需求以及创新性的解决方案。而随着与投资人或者合伙人的对话持续深入,采取更多的保障措施将成为重中之重。

  签署保密协议以及非竞争协议

  如果出现了技术企业不得不将自身的专有技术解决方案披露给第三方的情况,那么作为创新概念的所有人,这些技术企业一定要与其需要交换信息的潜在投资人或者第三方签署保密协议(NDA)。同样,在技术企业需要雇佣一些业内专家来帮助完善、提高或者实用化其概念时,这些企业也需要准备好一份NDA。这是因为在上述情况下,NDA会在最大程度上为这些企业提供保障。

  与NDA相类似的当属非竞争协议(NCA)。作为一种法律文件(或者说是法律文件中的条款),NCA的作用是帮助概念所有人来防止他人利用其所分享的信息来与自己开展竞争。与NDA相比,NCA还可以确保那些获得信息的一方不会铤而走险去尝试利用他人的创新概念。

  尽管NDA与NCA都属于“标准条款”协议,但是概念的所有人们最好还是在签署协议前先与专业律师进行沟通,从而确保这些法律文件能够满足当前形势的要求。

  在往来联络通信中加入保密声明

  老实讲,有时候由于留给概念所有人以及投资人(或者其他第三方合伙人)谈成合作的时间有限,因此很多企业可能无法及时签订NDA或者NCA。因此,作为一种预防措施,建议概念持有人可以在各种往来联络文件(诸如电子邮件、建议书、商业计划书或者重要文档等)中清晰地加入保密声明。尽管这种保密声明无法完全替代NDA的作用,但是在文件中加入这种声明确实可证明企业已经告知那些会接触到重要信息或者概念的各方上述信息是不得对外公开的。而且近期的一部分案例表明即使是简单的电子邮件也可以看成是某种邀约。因此,尽管签署NDA或者NCA是最好的选择,但是在某些紧急情况下使用保密声明也能起到一定的保护作用。

  保护好知识产权

  在与投资人或合伙人进行商议之前,技术企业还可以利用其它合法的措施来保护自身的权益。如果技术企业可以为其概念的版权、商标权、专利权或者工业外观设计权提供充分的保护,那么作为上述概念的所有人,其就能在遭遇到侵权时获得合理的赔偿金。这些知识产权可根据法律为概念的所有人提供多种保护。

  如果人们想以版权的方式来为概念提供保护,那么上述概念就应该能以一种具体的形式表现出来。换句话来讲,版权可用于保护概念的创造性表达,而概念本身却无法获得版权保护。同时,这种概念本身需要具有一定的原创性,并且创造者为此付出了一定的努力。这对于初创企业来讲非常重要,因为这样一来其就能够为那些从未开发或者编写出来的、具有突破性的应用程序代码提供保护,并以此来免于遭到侵权。总而言之,概念只有在能够通过有形介质表达出来的情况下,才能获得版权保护。

  商标不仅可用来保护与科技企业产品或者服务有关的名称、文字与符号,同时还可用于在市场中将这些产品和服务与其他的产品与服务区分开来。

  当概念可以转化为发明时,这个概念的所有人则需要考虑如何来确保这些专利权。需要指出的是,不是所有的发明都可以获得专利权。上述概念的所有人必须要证明这个发明具备新颖性,来自于创造性的活动并且具有工业实用性。

  此外,法律还会为人们的外观设计权提供保护(即工业外观设计)。这种外观设计一般来自于各种线条或者颜色的组合,以及三维造型。

  同时,技术企业最好还要在其产品或者重要文件上进行标注,明确写出这些创新成果是拥有版权、商标权或者专利权的,或者其提交的待决申请也同样享有上述权利。

  留下证据

  对于律师来讲,如果客户能够提供其与其他各方的书面或者电子通信记录的话,那这个绝对能算得上是一个天大的喜讯。这样的客户真的能让律师感到欣喜若狂。因此,强烈建议人们在研发过程中及时将自己的发明概念记录到各种文件之中,并且在与第三方或者投资人展开对话的同时谨慎地保存好这些记录。如此一来,即便这些概念遭到了泄露,人们仍可以轻易地确定这些概念的归属权,并确认这些概念确实是从其所有人手中所盗取的。

  结语

  有鉴于创新概念的重要性,技术企业需要采取充分的措施来为这些概念提供保障,并将这些概念转化成可以根据法律获得保护的表达形式。显而易见,技术企业、初创企业以及概念所有人需要在险恶的经营环境中保护好自身的概念、产品或者创新成果。而为了做到这一点,这些企业最好在开展业务前先向专业的律师团队寻求一定的支持与建议。(编译自:www.mondaq.com)

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