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未起到识别商品来源的商标使用不能视为商标法意义上的使用
来源: 更新时间:2018年04月10日  浏览次数

  【案情】

  SOHO星际有限公司(简称SOHO星际公司)董事邹亚雄于1997年3月17日向商标局申请注册第1165981号“BG及图”商标(简称复审商标),核定使用商品为第1类的刹车油、油净化用化学品、石油分散剂、油脂分离剂、油脂分散剂、汽油净化添加剂、发动机燃料化学添加剂、汽车燃料化学添加剂、燃料节省剂。后复审商标被核准注册,之后经商标局核准转让予SOHO星际公司。

  博格产品有限公司(简称博格公司)于2012年9月19日针对复审商标以连续三年停止使用为由向商标局提起撤销申请。商标局经审查后决定:驳回博格公司的撤销申请,复审商标继续有效。博格公司不服,向商标评审委员会提起复审。

  商标评审委员会认为:SOHO星际公司及其关联公司销售的商品并非来自SOHO星际公司,亦不能证明SOHO星际公司及其关联公司已将复审商标附加于销售的商品上,即不足以证明SOHO星际公司及关联公司在指定期间在核定商品上使用了复审商标。商标评审委员会决定:复审商标予以撤销。SOHO星际公司不服,向一审法院提起行政诉讼。

  在商标评审阶段及原审诉讼阶段,SOHO星际公司提交了授权书、经销协议、买卖合同、销售发票、装箱单、宣传材料以及使用复审商标的产品等宣传使用证据。

  其中,博格公司提交的合同载明如下内容:“甲方(即博格公司)须有美国BG产品在中国销售的相关授权和资质,保证售给乙方的全部产品均为美国BG公司生产的BG系列产品”、“本合同所指的产品是指甲方(即博格公司)代理的美国BG公司生产的BG产品”、“甲方(即博格公司)授权乙方销售美国BG公司(BG Products,Inc)全系列产品”、“甲方保证拥有合同区域代理权,该权利由美国BG公司授予,完全符合中国和美国法律规定”。

  博格公司提交的使用复审商标的产品照片,载明:其中一张照片为产品正面,为纯英文标示,显示复审商标,一张照片为中文标示,显示复审商标,在复审商标右侧显示“BG Products,Inc.”,下部显示“生产商:美国BG公司,美国堪萨斯州威奇塔市 67213”、“供应商:北京碧诚碧绮对外贸易有限责任公司”。

  一审法院认为:SOHO星际公司提交的证据未能形成完整的证据链,无法证明其在指定期间在核定使用商品上对复审商标进行了商标法意义上的使用。一审法院判决:驳回SOHO星际公司的诉讼请求。SOHO星际公司不服原审判决,提起上诉。二审法院经审理后判决:驳回上诉,维持原判。

  【要旨】

  商标与商品能否形成一一对应的关系,是认定复审商标是否进行商标法意义上的使用的关键。在进口商品上贴附中文标贴,虽显示有复审商标,但若相关公众不能将使用复审商标的商品与复审商标相联系,不能形成一一对应关系,即复审商标并不能起到区分商品来源的作用,则该使用行为不能视为对复审商标进行了商标法意义上的使用。

  【分析】

  2001年商标法第四十四条规定,使用注册商标,有下列行为之一的,由商标局责令限期改正或者撤销其注册商标:(四)连续三年停止使用的。商标的使用是指商标的商业使用,包括将商标用于商品、商品包装或者容器以及商品交易文书上,或者将商标用于广告宣传、展览以及其他商业活动中,且商标的使用应是在该商标指定商品或服务上的使用。2001年商标法第四十四条第四项的规定旨在促使商标真实的投入商业使用,发挥商标的应有的区分商品来源的功能与作用,实现商标的市场价值,并非以撤销商标为目的。而商标区分商品来源的功能意味着消费者应可以通过商标将商品与商标权人或商标权人授权许可的使用主体产生对应关联,如果商标与商品来源相分离,则不应认定为商标起到了区分商品来源的功能。

  SOHO星际公司虽提交了授权书、经销协议、买卖合同、销售发票、装箱单、宣传材料以及使用复审商标的产品等宣传使用证据,显示了复审商标及销售的产品,在一般情况下,上述证据足以形成完整的证据链证明复审商标在指定期间在核定使用商品上进行了真实、有效、合法的商业使用。但本案与一般情况不同之处在于,销售的商品为从国外进口的商品,在商品上不仅有在国外本身的包装,显示了在国外注册的商标,还贴附有中文标贴,中文标贴上显示了复审商标。根据经销协议、买卖合同、宣传材料以及使用复审商标的产品所显示的内容,如“生产商:美国BG公司,美国堪萨斯州威奇塔市 67213”、“售给乙方的全部产品均为美国BG公司生产的BG系列产品”、“本合同所指的产品是指甲方代理的美国BG公司生产的BG产品”、“甲方授权乙方销售美国BG公司(BG Products,Inc)全系列产品”等,可以认定均明确载明,使用复审商标的商品为博格公司所生产销售,即博格公司是所涉商品的生产者和销售者。虽然在产品上贴附的中文标贴部分显示的复审商标与未贴附中文标贴部分显示的博格公司在国外注册的商标相同,但即便如此,基于合同、产品显示及宣传的内容,相关公众并不会将使用复审商标的商品与SOHO星际公司相联系,而只会与商品的实际生产者与销售者博格公司相联系,实际上是显示的国外注册的商标与商品形成了一一对应,故使用在商品上的复审商标并未真正起到识别商品来源的作用,故不能证明SOHO星际公司及其关联公司在销售BG产品过程中已将复审商标使用于BG产品上,并向消费者标明该商标为SOHO星际公司所有,从而使复审商标与SOHO星际公司形成对应关系。

  【12330提示】

  从事国外进口商品在国内销售的企业,倘若在商品上贴附有企业自身的商标,则在使用与宣传中,要使企业的商标与商品能够形成一一对应的关系,使相关公众通过该商标能够区分商品的来源,才能视为该商标在核定使用商品上的商业使用。

  (北京市高级人民法院  知识产权庭  供稿)

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